29 de enero de 2015

La historia de los tatuajes



En 1991 encontraron el cadáver de un cazador del Neolítico, que vivió hace más de 5300 años, con 61 tatuajes repartidos por todo su cuerpo. Esta momia conocida como Ötzi, "El Hombre de Hielo" es el cuerpo humano con piel más antiguo que se ha encontrado. Demostrando que la práctica del tatuaje es tan antigua como la historia de la humanidad. En el Antiguo Egipto eran sobre todo las mujeres quienes se tatuaban y tenían funciones protectoras y mágicas. Durante el Imperio Romano estas modificaciones en la piel tenían como objetivo marcar o señalar a los criminales.

El tatuaje de la momia de una princesa siberiana de hace 2500 años.


Personas de todo tipo y condición han "pintado" su cuerpo con diferentes tatuajes. Por ejemplo Thomas Edison llevaba en su brazo cinco puntos simulando un dado, cuando Edison inventó la máquina de tatuajes se dio cuenta que tenía que probarla y se marco.


Parece la última moda, y sin embargo, no lo es, ya a principios de siglo XIX hasta Alfonso XIII viajaba a Gran Bretaña para hacerse tatuajes. Don Juan, padre del rey Juan Carlos, llevaba tatuados dos dragones marinos en sus antebrazos recuerdo de su paso como guardiamarina en la Escuela Naval de la Real Isla de San Fernando. 

Una de la pocas imágenes de Juan de Borbón y Battenberg con los dragones marinos tatuados en sus antebrazos.
Otros monarcas también lucieron tatuajes, como el rey Eduardo VII de Inglaterra que se tatuó durante un viaje a Tierra Santa, una cruz de Jerusalén. El rey Federico IX de Dinamarca, el Kaiser Guillermo II, el rey Alejandro de Yugoslavia, incluso el zar Nicolás II de Rusia, todos tenían tatuajes, muchos de ellos elaborados con sus escudos de armas o la corona de la familia Real.

El rey Federico IX de Dinamarca, luciendo sus tatuajes marineros.
Incluso en su época se rumoreaba que la reina Victoria tenía un pequeño tatuaje de un tigre peleando con una pitón en un lugar intimo.

Los famosos tatuajes de Robert De Niro en 'El Cabo del miedo'.


En la actualidad, el tatuaje esta aceptado socialmente y se ha extendido considerablemente entre toda la población, de tal forma que ahora es raro el joven que no tiene uno. Si tu tienes un tatuaje, eres parte de una rica historia cultural que se remonta por lo menos hace 8.000 años:



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28 de enero de 2015

El objeto más redondo del mundo jamás construido




Una esfera perfecta de cristal de silicio y de un kilogramo de peso*. Objeto creado dentro del Proyecto Avogrado, una colaboración entre laboratorios de Alemania, Italia, Bélgica, Japón, Rusia, Australia y EE.UU cuyo objetivo final es actualizar la definición del kilogramo.



La idea es definir la unidad del kilogramo a partir del número exacto de átomos que un elemento específico contenga. Y para eso necesitan saber exactamente los átomos que forman la bola de cristal de silicio Si-28, y este número se convertirá en la definición del kilogramo.

Definición que permita su reproducción sin necesidad de recurrir al patrón. Y es que el kilogramo es la única unidad del SI que todavía se define por un objeto patrón y no por una característica física fundamental.



Solamente el material con el que está hecha esta 'bola de petanca' supera el millón de euros. Una esfera casi perfecta, fabricada a partir de cristal de silicio. Seguramente se trata del objeto más redondo jamás construido. Si la Tierra fuera así de redonda, el Everest tendría cuatro metros de altura. Una característica curiosa de esta esfera es que no hay forma de saber si está parada o girando, excepto cuando le cae una mota de polvo.

Una historia que cuenta Derek Muller divulgador científico del magnifico canal de YouTube: Veritasium



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oɾɐqɐ ɐɔoq uɐqɐuıɯɐɔ ǝnb sǝlɐɯıuɐ sol

27 de enero de 2015

La ciencia detrás de Interstellar



Maravilloso documental que explica la ciencia que hay detrás de la gran película Interstellar. Film de Christopher Nolan, basado en el libro The Science of Interstellar del astrofísico Kip Thorne, donde imagina un futuro en el que la Humanidad se ve obligada a buscar un planeta alternativo para sobrevivir, debido al imparable deterioro del ecosistema terrestre.
"Las sutilezas que Throne ha ocultado en la física de la película exigen conocer muchos de los artículos científicos que ha publicado en los últimos 40 años (...) 
La película contiene física establecida, física en el límite de lo establecido y física especulativa. Pero incluso esta última ha sido cuidada con sumo mimo (...) 
En resumen, si te gusta la física, aunque no te guste el cine, tienes que leer el libro de Kip Thorne. Si además te gusta el cine de ciencia ficción, el libro es imprescindible. Interstellar sin lugar a dudas será una película que hará historia en el cine y también hará historia en la física del siglo XXI. La primera película de ciencia ficción donde se le ha dado tanta importancia a la física como a la historia. La primera película de ciencia ficción donde los efectos visuales son físicamente correctos, siempre, aunque se encuentren en el borde entre la física establecida y la física más salvajemente especulativa." 
Francis Villatoro.

Muchas son las dudas que deja Interstellar, dudas que este documental intenta aclarar explicando las teorías científicas de Throne en las que se ha basado el director para construir su historia. Por ejemplo, cómo funcionan los agujeros negros o la teoría de la relatividad de Einstein, entre otras:



El aspecto científico de Interstellar que más han elogiado los astrónomos de todo el mundo ha sido Gargantúa, el agujero negro al que llegan los astronautas de la película en su búsqueda de un nuevo hogar planetario. De hecho, Kip Thorne ha explicado que la representación de este sumidero cósmico supermasivo fue el resultado de un año entero de cálculos y simulaciones informáticas realizadas por un equipo de 30 personas y miles de ordenadores.

Gargantúa, el agujero negro al que llegan los astronautas de la película.

Este trabajo científico fue tan exhaustivo que los expertos ya consideran a Gargantúa la recreación más realista jamás lograda de un agujero negro hasta la fecha. Thorne incluso asegura que las ecuaciones que elaboró durante meses para asesorar a los guionistas de la película son tan novedosas que le van a permitir publicar al menos dos trabajos científicos en las revistas especializadas de Astrofísica. Interstellar, por lo tanto, no sólo es una ficción bien fundamentada desde el punto de vista técnico, sino que ha aportado nuevos hallazgos sobre la estructura de los agujeros negros a los propios científicos que ayudaron a elaborar el guión.

Libro: The Science of Interstellar (2014) [epub] (Inglés)
Película: Interstellar (DVD-Screener)

Vía 1, 2, 3, 4 y 5

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23 de enero de 2015

Los alimentos que guarda un hámster en las mejillas visto con rayos X



Si alguna vez has tenido un hámster de mascota, conoces de primera mano las habilidades que poseen. Además de una extraordinaria capacidad para dar infinitas vueltas en su rueda, también pueden meterse una cantidad enorme de alimento en las bolsas de sus mejillas. Bolsas expansibles, llamadas abazones, ubicadas en el interior de la boca y que van desde las mejillas hasta el final de sus caderas.

Ahora, un nuevo programa de la BBC 'Pets - Wild at Heart' muestra con cámaras de rayos X los talentos ocultos más especiales de este roedor.

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La Fiesta del Siglo


Hoy hace un año que estuve invitado en el Hotel Westin Palace de Madrid, a la fiesta del 15 aniversario del Canal Historia. Una fiesta que rememorará el emblemático baile de máscaras Black and White Ball, que el 8 de noviembre de 1966 organizó Truman Capote. Histórica reunión social considerada la Fiesta del Siglo XX, que el escritor celebró en el hotel Plaza de Nueva York y que el Canal Historia quiso recordar con una fiesta por todo lo alto para unas 400 personas, entre profesionales del sector audiovisual, blogueros, anunciantes y medios de comunicación.


Buena música en directo a cargo de la Walter Sax Big Band, 25 músicos que llenaron gran parte de la planta superior del salón del Palace para interpretar grandes versiones clásicas de "Fever", "Respect" o "Soul man" recordando los temas que en su día sonaron.


Como en la fiesta original, el blanco y el negro fueron los protagonistas absolutos. Todos los invitados teníamos la indicación de acudir vestidos de cóctel en colores blanco y/o negro. 

Para la fiesta se crearon 4 modelos de máscaras blancas y negras realizadas por las reconocidas diseñadoras de tocados Rita Von que nos entregaban a la llegada junto una copa de champagne como obsequio a todos los invitados.

Toda la sala se decoró para la ocasión y el catering no podía tampoco dejar de lado el binomio blanco y negro; un candy bar en blanco y negro donde pudimos degustar cakepops bañados en chocolate blanco con topping negro y toda clase de dulces inspirados en estos colores. Diferentes bebidas y comida que recordaba la cena —a base de espaguetis, salchichas, pollo y huevos etc, que se pudo degustar en la velada de Capote.

Incluso un veterano de la fiesta original de 1966 se dejó también ver por el hotel Palace, un Andy Warhol con cámara en mano para que este evento de aniversario pasara igualmente a la historia.


Caballeros: traje de etiqueta negro y máscara negra. Damas: vestido de noche, negro o blanco. Máscara blanca; abanico. Estas fueron las normas de vestimenta que Truman Capote impuso a 400 selectos invitados.

Frank Sinatra y su esposa Mia Farrow en la fiesta Black and White Ball de Truman Capote.
Por entonces, Capote se encontraba en la cima de su popularidad. En enero había publicado el fundamental A sangre fría, y la alta sociedad neoyorquina estaba rendida al extraordinario talento literario y al ingenio mordaz del escritor.

La fiesta en la que Capote afirmó haberse gastado 155.000 dólares y que se organizó en honor de la entonces editora de The Washington Post y de Newsweek, Katharine Graham, ya que, en los círculos en los que se movía Capote, convocar una fiesta, sin más, se habría considerado vulgar.

La cantidad de personalidades que asistieron a la celebración despertó un enorme interés de los medios de comunicación. Cámaras de televisión, casi 200 fotógrafos, los columnistas de moda más reputados y un sinfín de curiosos vieron desfilar por la pasarela que conducía al vestíbulo del hotel a la flor y nata de la sociedad estadounidense. Tennessee Williams, Norman Mailer, Nelson Rockefeller, Marlene Dietrich, Henry Fonda, Greta Garbo, Lauren Baccall, Frank Sinatra y su esposa en aquel tiempo, Mia Farrow, Óscar de la Renta… 

Truman Capote saluda a sus invitados en la Fiesta del Siglo.

Algunas de las máscaras que se vieron aquella noche no pasaron desapercibidas, como una que representaba una cabeza dorada de unicornio u otra con dos cisnes entrelazados. A medianoche, los invitados se desprendieron de ellas y continuaron la fiesta a cara descubierta.

Más allá de las crónicas en la prensa y las revistas de la época, la gran fiesta de Truman Capote dio lugar a la aparición, en 2006, del libro de Deborah Davis Party of the Century: The Fabulous Story of Truman Capote and His Black and White Ball, cuyo título expresa lo que para muchos fue aquella noche en blanco y negro: la Fiesta del Siglo.



Otras 15 grandes fiestas que en su día hicieron historia.

Vía 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7