20 de noviembre de 2014

Stanley Kubrick: Una vida en imágenes

Autorretrato de Stanley Kubrick con una cámara Leica III , año 1949.

Acababa de montar su última película, 'Eyes Wide Shut', cuando por un fulminante ataque al corazón murió mientras dormía en su casa de Hertfordshire. Era el 7 de marzo de 1999. Han pasado ya 15 años y la huella de Stanley Kubrick, lejos de borrarse, sigue estando presente.

Extras en el rodaje de "Espartaco" 1960, cada uno con un número para que Kubrick pudiera hacer ajustes de racord.
Millones de aficionados y de profesionales del cine lo siguen considerando todo un referente, un indiscutible maestro. Volver a ver sus películas es, además de un placer, una auténtica lección de cine y de filosofía. Un recorrido en imágenes por las pasiones e imperfecciones del ser humano.

Stanley Kubrick durante el rodaje de la escena final de "2001: Una odisea del espacio", año 1968.
"Cualquiera que haya tenido el privilegio de dirigir una película sabe de lo que hablo: aunque pueda ser como intentar escribir Guerra y paz subido a un coche de choque en un parque de atracciones, cuando finalmente lo consigues, no hay placeres en esta vida que puedan igualar esa sensación". Stanley Kubrick discurso al obtener el premio D.W. Griffiths Lifetime Achievement (1999).

Misterioso, solitario, excéntrico, obsesivo, meticuloso... Stanley Kubrick fue uno de los cineastas más influyentes del siglo XX y sin duda, la calidad de su obra se vio marcada por su carácter.

Stanley Kubrick junto a su hija Vivian hace una foto a Jack Nicholson durante el rodaje de "El resplandor", 1980.
Destacaba tanto como por su perfección técnica como su alto y profundo simbolismo intelectual. Obsesionado por la geometría y el color rojoKubrick el indiscutible maestro para generaciones y generaciones de cineastas y un referente de calidad artística para millones de espectadores de todo el mundo.


En comparación con las de otros directores, su filmografía es corta, tan solo 13 largometrajes, pero su influencia en el séptimo arte ha sido trascendental.

Matthew Modine y Stanley Kubrick durante el rodaje de "La Chaqueta Metálica", año 1987.
Kubrick revolucionó todos los géneros: el cine negro con Atraco perfecto; las películas de romanos gracias a Espartaco; el cine de terror con El resplandor y el drama pasional en Lolita. Además, otorgó mayoría de edad a la ciencia ficción con 2001: Una odisea del espacio, rompiendo todos los esquemas al utilizar música clásica en la banda sonora. Por último, se sumergió en los deseos y obsesiones sexuales de hombres y mujeres en Eyes Wide Shut.


Vía 1, 2, 3, 4 y  5

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18 de noviembre de 2014

La historia de los cometas

Tablilla de arcilla babilónica en escritura cuneiforme que atestigua el avistamiento del Cometa Halley en el año 164 a.C expuesta en el Museo Británico.
Desde la antigüedad los cometas, esos cuerpos celestes de hielo, polvo y rocas que orbitan alrededor del Sol, han llamado la atención de las diferentes culturas. Su luminosa aparición en el cielo era considerada un mal presagio. Tanto que incluso durante la Dinastía Han (del 206 a.C. al 220 d. C.) los astrónomos que no eran capaces de predecir su aparición eran ejecutados.

Manuscrito chino texto en seda de Mawangdui, de hace 2200 años con los 29 diferentes tipos de cometas.


Y fueron los astrónomos chinos de esa época los que crearon el primer catalogo de cometas: el Libro de Seda,  manuscrito en tinta sobre seda realizado alrededor del año 223 a.C. El atlas de cometas más antiguo que ha llegado hasta nosotros, que representa las 29 diferentes formas cometarias y los diversos desastres asociados a ellas. Cada ideograma de los distintos tipos de "estrellas escoba", aparece acompañado de un pequeño texto que avisa sobre la desgracia que causará (enfermedades, plagas, guerras, hambrunas, sequías, muertes de reyes..).

Durante el Imperio Romano creyeron que el cometa que apareció a la muerte de Julio César en el año 44 a.C. era su propia alma.

En la Edad Media, el miedo a los cometas continuó anunciando muertes de reyes, llegándose incluso a crear cometas imaginarios para justificarlas. Uno de ellos fue el del año 814 -inexistente- que se dijo anunció la muerte de Carlomagno.

Escena XXXII del Tapiz de Bayeux donde se representa el cometa Halley, visible en el cielo de Inglaterra en 1066 y que fue interpretado como un mal augurio en la coronación del rey Harold II.

En el siglo XVII Kepler todavía creía que los cometas eran emanaciones de la Tierra, es decir un fenómeno atmosférico.

Sólo en la segunda mitad del siglo XVII, cuando Isaac Newton, tras observar el paso del cometa Halley, analizar su trayectoria, y formular la ley de la gravitación universal supuso el definitivo triunfo de la ciencia sobre la superstición. 



Y es ahora cuando la misión Rosetta ha logrado posar el módulo de aterrizaje en la superficie del cometa Chury (67P/Churiúmov-Guerasimenko), cuando empezaremos a analizar su composición al igual que la piedra Rosetta ayudó a descifrar  los jeroglíficos. Un pequeño paso para Philae, sonda espacial del tamaño de una lavadora cuyo aterrizaje tras dos rebotes es un gran salto para la Humanidad. Avance científico que tal vez logre encontrar los materiales orgánicos necesarios para el origen de la vida en la Tierra. 



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Las inesperadas matemáticas detrás de la Noche Estrellada de Van Gogh


La noche estrellada obra maestra de Vincent van Gogh que se guarda en el MoMA, muestra la vista que tenía el pintor desde su ventana en el sanatorio de Saint-Rémy-de-Provence, donde ingresó tras cortase el lóbulo de la oreja. Una imagen idealizada del amanecer del 25 de mayo de 1889 que van Gogh pintó de memoria durante el día, meses antes de suicidarse.

Un cuadro que ademas oculta una interpretación artística de la turbulencia, el movimiento de un fluido en forma caótica, cuyo mecanismo fue un misterio durante mucho tiempo. El complejo concepto de flujo turbulento, el profundo misterio del movimiento que Van Gogh logra capturar en esta magnífica obra.


¿Pero tras la inquietante Noche estrellada se oculta la locura de un pintor o una estrategia cuidadosamente planificada?:



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13 de noviembre de 2014

Escalofriante viaje por una carretera del Himalaya


Estremecedor paseo por una de las carreteras más peligrosas del mundo. Imágenes grabadas desde el interior de una furgoneta por el alpinista británico Mick Fowler y su compañero de escalada, Paul Ramsden de camino al campo base del Kailash Kishtwar en el Himalaya indio.


Vídeo que muestra el tramo más peligroso de esta ruta conocida como Saach Pass y que da idea de lo estrecho de este camino excavado en la roca a una altitud de 4.400 m.


Paso de alta montaña que conecta el Valle de Chamba con el Valle de Pangi en el estado de Himachal Pradesh en el noroeste de la India. Camino pedregoso cada vez más popular entre los excursionistas y turistas y que solo está abierto al tráfico entre junio y mediados de octubre, el resto del año permanece cerrado por las fuertes nevadas.



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12 de noviembre de 2014

La mejor recreación del aterrizaje del módulo Philae en cómic


Fantástica serie de viñetas de la web xkcd donde se recrea el histórico 'cometizaje' del modulo Philae de la misión Rosetta. Historieta creada por Randall Munroe, diseñador de robots de la NASA. Una tira cómica autodenominada "de romance, sarcasmo, matemáticas e idioma" que hoy ha reflejado  los "pensamientos" de la sonda espacial Rosetta y el módulo de aterrizaje Philae, desde las tres horas previas de su separación, hasta el aterrizaje en el cometa 67P/Churiúmov-Guerasimenko.

Un hito en la historia espacial de la humanidad ya que es la primera vez que logramos tras un viaje de más de diez años y 6500 millones de kilómetros recorridos, posar una nave sobre la superficie de un cometa situado a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra.

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