25 de febrero de 2015

Los buitres de la Batalla de Gettysburg

Después de tres días y más de 52.000 muertos entre los ejércitos, de los estados del Norte «La Unión» y los del Sur «La Confederación», el 3 de de julio de 1863 finalizó la Batalla de Gettysburg. Pequeño pueblo de Pensilvania que marcó el punto de inflexión en la Guerra de Secesión.

Amos Humiston soldado de La Unión que murió agarrando la foto de sus hijos en la Batalla de Gettysburg.


La batalla más sangrienta de la Guerra Civil norteamericana con el mayor número de bajas en suelo estadounidense y que enfrentó al mediocre general George G. Meade (nacido en Cádiz), contra hasta el momento invicto General Lee.


La victoria de la Unión hundió la moral del ejército del sur, marcando el principio del fin de la guerra civil.

Y es en este lugar ahora convertido en Parque Nacional, donde cada invierno desde aquella trágica batalla hace ya mas de 150 años, se reúnen miles de buitres. Son muchos los que especulan que estos buitres negros o zopilotes, vuelan allí todos los años, desde hace generaciones esperando encontrar la enorme cantidad de carroña que disfrutaron los antepasados de estas aves necrófagas.

Grupo de buitres negros americanos, zopilotes o jotes de cabeza negra. Ave carroñera que en Estados Unidos es ilegal apresar, matar o poseer bajo multa de hasta de 15.000 dólares y hasta seis meses de prisión.



Antes de aquella masacre no había tal cantidad de buitres, de hecho prácticamente no se los podía encontrar en la región. Pero aunque parece, que la reunión de miles de ejemplares en este mismo lugar, sucede desde la Batalla de Gettysburg, 'el festín' no fue con los cadáveres de los soldados (22.140 unionistas y 30.750 confederados), dado que según los historiadores estos cuerpos al sol del verano, fueron enterrados rápidamente. Pero sin embargo los restos de más de 3.000 caballos y mulas utilizados por la caballería no se retiraron y fueron alimento para las aves.

Caballos muertos en la granja Trostle en la Batalla de Gettysburg.


Otros aseguran que los buitres siguen acudiendo al Parque Nacional Militar de Gettysburg porque se trata de una zona protegida en la que abundan ciervos, y porque es un buen sitio para anidar por la morfología del terreno y el tipo de vegetación.

De todas formas la visita anual de las aves carroñeras al campo de batalla convertido en muladar y que quedó grabado en su memoria nos hace recordar el horror de las guerras.

"La cosecha de la muerte" soldados de la Unión descalzos en la Batalla de Gettysburg, fotografía del 5 de julio de 1863, por Timothy O'Sullivan,
Sin embargo los buitres que si aparecieron tras el cruel combate fueron otros. Buitres de campo de batalla como el que aparece en la siguiente fotografía:


De nombre Godfor, esta criatura carroñera seguía la estela de los ejércitos, robando a los muertos mantas, ropa, las botas o todo aquello que encontrase de valor y pudiera rapiñar a los cadáveres.

Vía 1, 2, 3, 4 , 5, 67, 8, 9 y 10


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19 de febrero de 2015

La mayor migración anual humana del mundo




Aunque oficialmente el Año Nuevo Lunar en China no comenzaba hasta hoy, la fiesta de bienvenida para recibir el año 4713 según el calendario chino, empezó a primeros de mes y acabará el 15 de marzo.


40 días conocidos como la temporada de viajes del festival de primavera o período Chunyun (春運). Unas vacaciones 'forzadas' que en muchos casos, las empresas compensan obligando a sus empleados a trabajar los domingos.



Lo que hace que muchos chinos deban trabajar varios domingos antes del Chunyun. La mayor migración humana anual del mundo, donde miles de millones de trabajadores chinos viajan de vacaciones a sus lugares de origen para estar con la familia. 




El Chunyun no es un fenómeno nuevo. Desde la apertura china al mundo, en la década de los años 70, la migración del campo a la ciudad ha sido muy alta, lo que provoca que cada vez son más las personas que regresan a sus hogares durante el Año Nuevo chino.




Básicamente, es el infierno de los viajes. Por ejemplo, en motocicleta viajarán 300.000 personas de vuelta a casa



El año pasado se registraron 3.600 millones de viajes en total, y las compañías aéreas pusieron a disposición más de 44 millones de vuelos, en este 2015 se espera que haya más de 47 millones, lo que representaría un aumento del 8%.

"El lugar más concurrido en el planeta" como conocen los chinos en esta época del año, a la Estación Central de tren en Beijing
Cuarenta días y cuarenta noches, en los que el país aparece inundado con imágenes de masas en tropel con las maletas al hombro desplazándose en todo tipo de transporte. Desde el lugar donde trabajan a sus ciudades de origen para reunirse con sus familias en la fecha más importante del calendario chino.


Respecto al año pasado se prevé un aumento de 100 millones de viajes. Y si se incluyen los vehículos particulares, este año durante los 40 días se harán 3.700.000.000 de desplazamientos. Cifra que es el total de la población de cuatro continentes: América, África, Europa y Oceanía, de acuerdo con un informe de la web oficial People.cn.




"No sólo es la mayor migración humana, es la mayor migración de mamíferos del mundo. Es todo un espectáculo para la vista. Es bastante milagroso que nada salga mal, muy mal." Kaiser Kuo, Director de comunicaciones internacionales de Baidu. 

Un increíble movimiento migratorio que gracias a Baidu el 'google chino' podemos ver en este impresionante mapa interactivo. Mapa que se actualiza cada 4 hora con los datos proporcionados por los 350 millones de usuarios que utilizan aplicaciones de este buscador chino.

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Ser Bloguero sexto programa, en busca de la segunda oportunidad, con un bolero y cigüeñas con mensajes a una catarata secreta


Programa de febrero de Ser Bloguero en la Cadena SER de Ávila, donde os cuento cuatro
historias de Meridianos.

Primero recorreremos las carreteras de Ávila en busca de Paco Costas y la Segunda Oportunidad, montados en un SEAT 850 cuesta abajo y sin frenos. Y en nuestro camino encontraremos pedruscos del tamaño de una casa. En la radio de nuestro coche oiremos el famoso bolero "Bésame mucho", una de las canciones más populares del siglo XX, la más cantada, reproducida y grabada en español.

Después viajaremos atrás en el tiempo, y nos iremos a la madrugada del 10 de mayo de 1940, cuando los holandeses se despertaron con el atronador sonido de los bombardeos de la Luftwaffe. Cuando comenzó un periodo en el que las cigüeñas llevaron mensajes que dieron a conocer al mundo el sufrimiento de los holandeses.

Y para finalizar os descubriré un sitio desconocido, un lugar perdido en la selva amazónica. Un hallazgo del año 2006, que no fue en zonas inexploradas de la Antártida, ni los en rincones más olvidados del Congo, ni en las montañas inaccesibles de Papúa Nueva Guinea. Un lugar mágico solamente conocido por los asustados habitantes de la aldea cercana, Gocta, la catarata secreta




Programas anteriores de Ser Bloguero en Meridianos:
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16 de febrero de 2015

Las matemáticas del amor



Las matemáticas del amor, es una fascinante charla con mucho sentido del humor de la matemática Hannah Fry. Profesora en el Centro para el Análisis Espacial Avanzado del University College de Londres (UCL), que nos da consejos, matemáticamente verificables para el amor y para encontrar a esa persona especial.



Charla que comienza contándonos la experiencia de su amigo el profesor Peter Backus, del Instituto de Economía de Barcelona, que aplicó a su vida personal la ecuación de Drake, fórmula que intenta determinar la cantidad de civilizaciones en la Vía Láctea.

El resultado aparece publicado en el trabajo matemático: ¿Por qué no tengo novia?, donde Backus llega a la conclusión, de que la posibilidad de encontrar su pareja perfecta era 400 veces menor que los mejores cálculos sobre la posible existencia de vida extraterrestre inteligente. Tan sólo 26 mujeres británicas encajarían en su órbita y lo más probable es que acabara soltero, aún así Backus logró casarse el año pasado.


Ademas la profesora Hannah Fry ofrece consejos prácticos para lograr citas online, para elegir la pareja perfecta y cómo evitar el divorcio. Y para ello da las siguientes pautas:

  • Enorgullécete de ti mismo: saca provecho de tus particularidades. Se tu mismo, explota lo que te hace diferente en vez de ocultarlo.
  • Sé proactivo: sal y busca lo que quieres. Pregunta antes de que te pregunten.
  • Deja que te provoquen: habla si algo te molesta. Ser claro y honesto es la mejor garantía de una relación duradera.

Para finalizar Fry habla de como las mejores parejas, las más exitosas, son las que tienen un umbral muy bajo de negatividad. Son parejas que no pasan por alto las cosas, que no las ignoran y se permiten espacios para quejarse. Son parejas que continuamente están tratando de arreglar la relación, que tienen una visión del matrimonio mucho más positiva. Y es que una pareja que discute en la espiral de negatividad y se tambalea al borde del divorcio, en realidad, equivale matemáticamente al comienzo de una guerra nuclear:



Vía 1, 2, 3, 4 y 5

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14 de febrero de 2015

Cómo los perros "ven" con la nariz

Seguramente has oído alguna vez la frase de que los perros "ven" con la nariz. Pero por increíble que resulte gracias a su arquitectura nasal, los perros son capaces de ver el mundo más allá de lo que nosotros podemos ver con los ojos.




Un poderoso sistema olfativo con cerca de 300 millones de células olfativas frente a los 5 millones  que tenemos los seres humanos. Y a diferencia de nosotros, los perros huelen "en estéreo". Es decir, huelen por separado con cada fosa nasal. Lo que les ayuda a descubrir de donde provienen los olores exactamente.

Con su olfato un perro es capaz de detectar el cáncer o saber si una mujer esta embarazada. También de saber las aves e insectos que alberga cada árbol, donde están y en que dirección se mueven.

Con su hocico un perro es capaz de oler el pasado, el futuro e incluso cosas que no se pueden ver en absoluto:



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