11 de junio de 2014

Medir el azul del cielo

Cianómetro de hace 225 años atribuido a Horace-Bénédict de Saussure y a Alexander von Humboldt que se guarda en la Biblioteca de Ginebra, Suiza.
El cianómetro es un instrumento que toma su nombre del color cian, y sirve para medir algo tan intangible aparentemente, como la intensidad del azul del cielo. Inventado en 1789 por el geólogo suizo fundador del alpinismo Horace-Bénédict de Saussure y por el explorador alemán Alexander von Humboldt.


Fascinados por las diferentes gamas del azul del cielo ambos crearon una sencilla pero muy útil herramienta, para poder así documentar las tonalidades de la bóveda celeste. Para ello pintaron 53 papeles dispuestos en una cartulina en círculo, con diferentes tonos de Azul de Prusia, que van desde el blanco hasta el negro

 Azul de Prusia, en acuarela.

Humboldt uso el cianómetro en sus innumerables viajes por América, observaciones que junto a las de Saussure de los cielos de Ginebra, Chamonix y Mont Blanc ayudaron a comprender que la intensidad de azul en el cielo es una medida de transparencia causada por la cantidad de vapor de agua en la atmósfera.

Vía Royal Society of Chemistry

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